Albédo

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C’est le rapport, pour une surface donnée, entre l’énergie solaire réfléchie et l’énergie solaire parvenue initialement sur cette surface ou incidente. Il est habituellement évalué entre 0 et 1.

L’albédo d’une surface boisée est en moyenne de 0,2, ce qui signifie qu’elle restitue à l’atmosphère 20% de l’énergie solaire reçue ou encore qu’elle conserve 80% de cette énergie.

Plus une surface est claire, plus son albédo est élevé (albedo signifie blancheur en latin). L’albédo des surfaces enneigées est approximativement de 0,8 et celui de la banquise, de 0,6.

Comme l’albédo des surfaces océaniques est de 0,1 en moyenne, on conçoit sans peine que la fonte accélérée de la banquise arctique puisse constituer le prélude  d’un véritable basculement climatique.

MG

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