Ceinture de Kuiper

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Amas de corps divers orbitant autour du Soleil, au delà de Neptune, et de la ceinture d’astéroïdes, grossièrement autour du plan de l’écliptique. Son existence a été mise en évidence d’une part par les observations des sondes spatiales, d’autre part par « l’affaire de Pluton ».

Quand on découvre en 2002 le planétoïde Quaouar, comparable à Pluton, tant sur le plan de la taille que de la trajectoire, le statut de la dixième planète est remis en cause. Après cinq années de discussion, l’Union Astronomique International redéfinit ce qu’est une planète, ramène à neuf celles du soleil et relègue Pluton, Quaouar, Sedna et quelques autres corps découverts entre temps dans la catégorie des planètes naines.
MG

Schémas et explications sur le site d’ Hubert Reeves :

http://www.astropolis.fr/articles/etude-du-systeme-solaire/Ceinture-de-Kuiper/astronomie-ceinture-kuiper.html

 

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