STEP

Acronyme de STockage d’Energie par Pompage. C’est la méthode de stockage de l’énergie produite par une source intermittente (solaire, éolienne) la plus performante à grande échelle. Elle consiste à installer deux lacs de retenue d’eau avec une différence d’altitude suffisante pour que l’énergie potentielle du plus élevé soit suffisante pour faire tourner des turbines. La condition préalable est donc de disposer d’un relief adéquat. Après quoi le dispositif permet un lissage permanent de la production : si l’électricité produite est en excès, elle sera dirigée vers des pompes qui feront passer l’eau du bassin le plus bas au plus élevé. En cas de déficit l’ouverture de la retenue du bassin supérieur, grâce aux turbines, produira l’électricité manquante. C’est le dispositif qui a été mis en place à El Hierro, petite île volcanique des Canaries qui a atteint en 2016 une autonomie complète en ENR (sigle d’Energie(s) Renouvelable(s)). Pour le moment on ne dispose pas encore de méthode de stockage de l’électricité produite par ces ENR, laquelle ne peut pas se conserver sous forme ionique, à grande échelle. C’est le point clef de la transition énergétique.

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